Categorie archief: Meditatie

Mediteren – met deze 5 tips lukt het wél

Je denkt misschien dat het er bij mediteren om gaat je hoofd leeg te maken, maar dat is een misvatting. Onze hersenen zijn altijd actief en gelukkig maar. Het is wel mogelijk om met behulp van meditatie je geest te kalmeren. Hoe, dat lees je hier onder.

  • Maak een huisaltaartje

Het is fijn om in huis een plekje te creëren waar je rustig kunt mediteren. Het hoeft er niet doodstil te zijn, als er maar een prettige sfeer heerst en jij je er op je gemak voelt. Zelf heb ik tegenwoordig de luxe van een aparte kamer, die ik ingericht heb in rustige kleuren, met weinig meubels, een paar mooie schilderijen en een altaartje. Toen ik kleiner behuisd was, had ik een altaartje in de vensterbank van mijn woonkamer gemaakt: een boeddhabeeldje, een kristal, een kaars.

  • Zorg dat je niet gestoord wordt

Zorg dat je tijdens je meditatie zo min mogelijk gestoord wordt. Ik hing vaak zo’n rood knipperend fietslampje aan de deurkruk, zodat mijn kinderen wisten dat ik een kwartiertje aan het mediteren was. Je telefoon kun je het best even uitzetten of buiten gehoorafstand leggen.

  • Bouw een routine in

Je kunt eventueel een timer instellen op het aantal minuten dat je wilt mediteren. Ik gebruik altijd een kookwekker. Heb je weinig ervaring met mediteren, dan kun je beter niet te lang zitten. Begin met vijf minuten per dag. Dat kun je dan steeds verder uitbreiden, tot bijvoorbeeld twintig minuten per dag, of twee keer per dag tien minuten. Belangrijk is wel dat je een zekere routine opbouwt en geen dagen of zelfs weken overslaat. Vergelijk het met tanden poetsen, daar denk je ook niet dagelijks over na of je het wel of niet zult doen.

  • Spreek je intentie uit

Mediteren doe je niet alleen voor jezelf, maar voor ieders geluk in de wereld. Wanneer je in de juiste houding op je kussen of stoel zit, draag je daarom de intentie van je meditatie uit door bijvoorbeeld hardop of in je hoofd te zeggen: ‘het einde van het lijden en de verlichting van alle levende wezens.’ Als je een klankschaal hebt, kun je die even aanslaan. Door dit ritueel telkens met aandacht uit te voeren kom je al in een bepaalde bewustzijnsmodus.

  • Kalmeer je monkey mind

In het boeddhisme verwijst je monkey mind naar de drukte in je hoofd: alsof er voortdurend een krijsend aapje door je hoofd springt. Je kunt er soms gek van worden en zou dan het liefst dat aapje z’n nek omdraaien, om maar even rust in je hoofd te hebben. Helaas, hoe harder jij je tegen hem verzet, hoe wilder hij wordt. De kunst is juist om vriendjes met hem te worden, daar kalmeert hij van. Door meditatie oefen je jezelf om oordeelvrij en vriendelijk te kijken naar alle capriolen van het aapje. Oftewel, je observeert al je gedachten en gevoelens die voorbij komen. Vriendelijk en zonder te oordelen. In het begin merk je dat je geest steeds weer afdwaalt en je jezelf toch weer verliest in al die gedachten. Geen paniek, dat is juist goed. Op het moment dat je dat merkt, ben je weer alert en kun je je aandacht opnieuw richten, als observator van je eigen gedachten.

Nog even dit: geen trucje

Al gauw zal je geest kalmer zijn, het aapje rustiger. Maar let op: probeer die rust niet tot doel van je meditatie te maken, want dan wordt het een trucje.  Meditatie is een oefening in bewust aanwezig zijn in het hier en nu, ook als de omstandigheden minder prettig zijn. Misschien juist dan.

Sluit je meditatie af met het opnieuw uitspreken van je intentie: het einde van het leiden en de verlichting van alle levende wezens.

Mediteren – zo houd je je aandacht erbij

Soms vragen mensen mij of je met je ogen open of dicht moet mediteren. Nou, dat kan allebei. Die keuze hangt van je eigen voorkeur af, al moet je het niet te comfortabel vinden.

Slaapverwekkend

Een paar jaar geleden ging ik elke zondagavond naar een geleide meditatiebijeenkomst. Een aantal mensen, waaronder ik, mediteerde zittend op een kussen op de vloer, maar er waren er ook die op een stoel zaten. Rechtop, bij aanvang tenminste. Er was een mevrouw die steeds een stukje verder onderuit zakte en uiteindelijk steevast in slaap viel. Ze snurkte daar zachtjes bij. Nu stond er in de flyer over de cursus dat zondagavond een uitstekend moment was om samen te mediteren, omdat je dan uitgerust de deur naar een nieuwe week kon openen. Klopt; ik denk alleen niet dat dit helemaal de bedoeling was 😊.

Irritant

In het begin ergerde ik me vreselijk aan het gesnurk van die mevrouw. Als beginner dacht ik dat er absolute stilte nodig was om te kunnen mediteren. Het is natuurlijk niet fijn als je tijdens je meditatie voortdurend gestoord wordt, door mensen of berichtjes die binnenkomen, maar allerlei omgevingsgeluiden hoef je absoluut niet weg te filteren. Sterker nog, je kunt ze gebruiken om je aandacht opnieuw te richten als je even bent afgedwaald met je gedachten. Een geluid kan dan je gedachtestroom onderbreken, zodat je weer in het hier en nu belandt en je je aandacht opnieuw kunt richten.

Daarbij bood de irritatie die ik voelde mij een geweldig uitgangspunt om op te mediteren. In plaats van me te verzetten tegen het gesnurk, richtte ik er juist mijn aandacht op. Ik probeerde vriendelijke gedachten op te roepen: wat goed dat de sfeer hier zo ontspannen is, wat fijn dat die mevrouw hier kan slapen, misschien heeft ze dat echt even nodig.

Angst voor afwijzing

Zelfonderzoek bracht vervolgens aan het licht dat mijn irritatie voortkwam uit een soort plaatsvervangende schaamte. Het leek me vreselijk om te midden van een groep mensen snurkend in slaap te vallen. Mijn ergernis was dus eigenlijk een verkapte vorm van angst om afgewezen te worden en daarmee zelfafwijzing. Toen ik me dit eenmaal bewust was, loste mijn laatste spoortje irritatie onmiddellijk op.

Nog even terug naar het begin: het maakt dus niet zo veel uit of je met je ogen open of dicht mediteert, als je maar aanwezig bent in het moment. Dat betekent dat je steeds opnieuw je aandacht richt, als je even afdwaalt. Zelf mediteer ik het liefst met mijn ogen dicht.

Tip

Ook als je ’s nachts uit je slaap gehouden wordt door het gesnurk van je partner kun je bovenstaande meditatieoefening proberen. Adem diep in en uit, geef je verzet op en denk lieve dingen. Slaap lekker (lukt niet altijd hoor).

Hoe een boek mijn leven veranderde

Liefdesverdriet

Ja, ik had een gebroken hart en nee, ik had geen zin meer in het leven. Het leek ook net of het leven geen zin in mij had. Of er boven iemand aan de touwtjes trok, die het leuk vond om mij omver te duwen. Steeds als ik overeind krabbelde werd ik opnieuw omver geworpen. Het kostte me veel energie, dus ik was moe, heel moe. En verdrietig, dat vooral.

Reddingsboek

Als een wonder was er midden in de misère ineens dat boek. Het boek dat de reddingsboei bleek te zijn, waar ik me de eerste tijd aan vastklampte en dat uit zou groeien tot een bron van inspiratie voor een spiritueler leven: Verslaafd aan liefde van Jan Geurtz (Ambo, 2009). Nog bedankt Jan!

DSC01093

Ik had ooit al eens een cursus zenmeditatie gevolgd, zonder de essentie ervan te begrijpen. Nu leerde ik dat al mijn leed begint bij zelfafwijzing en dat beëindiging daarvan, door middel van meditatie, tot de oplossing van mijn problemen leidt. Klinkt simpel en dat is het eigenlijk ook.

Meditatie helpt echt als je hart aan diggelen ligt

Steeds als het verdriet me overspoelde ging ik een paar minuten op mijn meditatiekussen zitten. Rechtop, de benen gevouwen, mijn handen in een kommetje, met de duimen tegen elkaar aan. En dan probeerde ik te kijken naar mijn pijnlijke emoties, zonder me ertegen te verzetten. Ik voelde de tranen over mijn wangen rollen en de knagende pijn in mijn maag. Het deed zeer; een gebroken hart voel je tot in het diepst van je vezels. Ik bleef kijken naar die pijn en probeerde me tegelijkertijd licht op mijn ademhaling te concentreren. Diep in- en uitademen via mijn buik. Geleidelijk nam de pijn dan wat af en werd ik rustiger.

Zo hielpen de meditatieoefeningen uit het boek mij de eerste weken na de relatiebreuk door. Mijn hartzeer werd verrassend snel minder. Al na een paar dagen was de scheurende pijn er af. In het begin wilde ik niets liever dan dat het weer goed kwam met mijn ex, maar al gauw kon ik dat idee loslaten, samen met alle verwijten die ik eerst had.

 

Ik had een zwaar verlies geleden en hoe cliché, ik was er sterker uit gekomen. Ik bleef mediteren en me verdiepen in spirituele ontwikkeling. Mijn leven raakte in een stroomversnelling. Geluk en liefde bleken ook voor mij weggelegd.

Lijkt alles jou tegen te zitten? Dan is het misschien tijd om een spiritueel perspectief te kiezen. Je hebt niets te verliezen. Fijn als je je ervaring via dit blog wilt delen.