Tagarchief: monkey mind

Mindfulness voor kinderen

In een tijdschrift las ik dat we 47% van onze tijd aan andere zaken denken, dan waar we op dat moment mee bezig zijn. Dat betekent dus dat we bijna de helft van onze tijd niet aanwezig zijn in het moment. Jammer, want ‘aandacht maakt alles mooier’ en ‘alles waar je aandacht aan geeft groeit.’

Dat niet alleen volwassenen moeite hebben met leven in het hier en nu, maar dat veel kinderen dit ook lastig vinden, ondervond ik regelmatig in de tijd dat ik nog in het basisonderwijs werkte: leerlingen die zich zorgen maakten, die piekerden, die slaapproblemen hadden.

 

Veel prikkels

De huidige tijd stelt hoge eisen aan kinderen. Ouders investeren veel in hun kinderen en hebben vaak hoge verwachtingen van hen. Daarbij groeien kinderen op in een prikkelrijke wereld, terwijl de meesten niet goed weten hoe ze die prikkels kunnen filteren. Daardoor raken steeds meer kinderen overbelast en ervaren ze lichamelijke spanning en psychische stress.

Een mogelijke oplossing zou naar mijn idee kunnen zijn, kinderen al op jonge leeftijd te leren hoe ze mindful in het leven kunnen staan. Dat is makkelijker dan je misschien denkt en er is niets zweverigs aan. Het betekent alleen maar dat je kinderen leert hun aandacht te houden bij waar ze mee bezig zijn, of dat nu rekenen, taal, tekenen, spelen of eten is. En daarvoor hoef je echt niet met je kids op een yogamatje of meditatiekussen te gaan zitten, al is daar natuurlijk niets mis mee.

Weinig hebben en veel doen

Hoe het ook kan, bewijzen de ouders die met hun kroost kamperen op de wintercamping in Zeewolde. In een filmpje van het NOS Journaal van afgelopen zaterdag, is te zien hoe zij de kou trotseren en, in een tent, van de winter en van elkaar genieten.  ‘Rooksignalen in de polder, twintig wigwams in Zeewolde met de wintergasten van wintercamping Wielewaal’, zo schetst de verslaggever een sfeerbeeld van wat een nieuwe trend blijkt te zijn.

Een vader: ‘Het is koud, dus je bent de hele dag bezig met vuurtje stoken, eten klaar maken. Je bent bezig met van alles, maar eigenlijk ook met niets.’ Een andere vader: ‘De lol is, denk ik, weinig hebben en veel doen.’ Een moeder: ‘Ik denk dat het een garantie is voor gezellig niets doen en dat dat wel een beetje rust geeft.’ Nog een wintergast: ‘Gewoon effe geen nieuws, dat is ook lekker.’ En de laatste: ‘We hebben zelfs geen wifi, en bereik met de telefoon is ook maar afwachten of je dat wel hebt hier.’

Wilde apengedachten

Wat mij betreft is dit een ultiem voorbeeld van mindfulness voor kinderen; aardser kan toch bijna niet? Vuurtje stoken, broodjes bakken boven het kampvuur, ravotten in de buitenlucht, samen spelletjes doen. Al je zintuigen gebruiken en niet afgeleid worden door smartphone of computerscherm. Reken maar dat je dan als kind geen tijd hebt om te piekeren en dat je ’s avonds als een blok in slaap valt. Misschien wel nadat je vader of moeder het prentenboek Aap en Panda, over wilde apengedachten, aan je voorgelezen heeft. ♥

Denk niet aan gisteren, straks of wat morgen staat gepland.
Denk liever aan vandaag, aan dit moment,
en geniet van de dingen waar je nu mee bezig bent 

Aap en Panda
Een aanrader!

 

Mediteren – met deze 5 tips lukt het wél

Je denkt misschien dat het er bij mediteren om gaat je hoofd leeg te maken, maar dat is een misvatting. Onze hersenen zijn altijd actief en gelukkig maar. Het is wel mogelijk om met behulp van meditatie je geest te kalmeren. Hoe, dat lees je hier onder.

  • Maak een huisaltaartje

Het is fijn om in huis een plekje te creëren waar je rustig kunt mediteren. Het hoeft er niet doodstil te zijn, als er maar een prettige sfeer heerst en jij je er op je gemak voelt. Zelf heb ik tegenwoordig de luxe van een aparte kamer, die ik ingericht heb in rustige kleuren, met weinig meubels, een paar mooie schilderijen en een altaartje. Toen ik kleiner behuisd was, had ik een altaartje in de vensterbank van mijn woonkamer gemaakt: een boeddhabeeldje, een kristal, een kaars.

  • Zorg dat je niet gestoord wordt

Zorg dat je tijdens je meditatie zo min mogelijk gestoord wordt. Ik hing vaak zo’n rood knipperend fietslampje aan de deurkruk, zodat mijn kinderen wisten dat ik een kwartiertje aan het mediteren was. Je telefoon kun je het best even uitzetten of buiten gehoorafstand leggen.

  • Bouw een routine in

Je kunt eventueel een timer instellen op het aantal minuten dat je wilt mediteren. Ik gebruik altijd een kookwekker. Heb je weinig ervaring met mediteren, dan kun je beter niet te lang zitten. Begin met vijf minuten per dag. Dat kun je dan steeds verder uitbreiden, tot bijvoorbeeld twintig minuten per dag, of twee keer per dag tien minuten. Belangrijk is wel dat je een zekere routine opbouwt en geen dagen of zelfs weken overslaat. Vergelijk het met tanden poetsen, daar denk je ook niet dagelijks over na of je het wel of niet zult doen.

  • Spreek je intentie uit

Mediteren doe je niet alleen voor jezelf, maar voor ieders geluk in de wereld. Wanneer je in de juiste houding op je kussen of stoel zit, draag je daarom de intentie van je meditatie uit door bijvoorbeeld hardop of in je hoofd te zeggen: ‘het einde van het lijden en de verlichting van alle levende wezens.’ Als je een klankschaal hebt, kun je die even aanslaan. Door dit ritueel telkens met aandacht uit te voeren kom je al in een bepaalde bewustzijnsmodus.

  • Kalmeer je monkey mind

In het boeddhisme verwijst je monkey mind naar de drukte in je hoofd: alsof er voortdurend een krijsend aapje door je hoofd springt. Je kunt er soms gek van worden en zou dan het liefst dat aapje z’n nek omdraaien, om maar even rust in je hoofd te hebben. Helaas, hoe harder jij je tegen hem verzet, hoe wilder hij wordt. De kunst is juist om vriendjes met hem te worden, daar kalmeert hij van. Door meditatie oefen je jezelf om oordeelvrij en vriendelijk te kijken naar alle capriolen van het aapje. Oftewel, je observeert al je gedachten en gevoelens die voorbij komen. Vriendelijk en zonder te oordelen. In het begin merk je dat je geest steeds weer afdwaalt en je jezelf toch weer verliest in al die gedachten. Geen paniek, dat is juist goed. Op het moment dat je dat merkt, ben je weer alert en kun je je aandacht opnieuw richten, als observator van je eigen gedachten.

Nog even dit: geen trucje

Al gauw zal je geest kalmer zijn, het aapje rustiger. Maar let op: probeer die rust niet tot doel van je meditatie te maken, want dan wordt het een trucje.  Meditatie is een oefening in bewust aanwezig zijn in het hier en nu, ook als de omstandigheden minder prettig zijn. Misschien juist dan.

Sluit je meditatie af met het opnieuw uitspreken van je intentie: het einde van het leiden en de verlichting van alle levende wezens.